袁月英麦草画传承发展的美丽蝶变

袁月英口述 李雪阳整理

     我叫袁月英,出生在汝南县罗店镇双庙村竹园小队,是麦草画省级非遗项目传承人。我们镇是全国有名的民间文化艺术之乡,有许多从事农民画和麦草画的民间艺人。我的父亲袁宝华不仅是一名农民画家,也是麦草画产业发展的领头人。在父亲的影响下,我痴情于麦草画,走上了传承发展麦草画的道路,创建了现在的袁月英麦草画公司。几十年的传承和创业历程,可以说是有困难、有挫折,更有欢乐、有收获。
 长辈的探索.

     我小的时候,奶奶对我影响很大,她心灵手巧、任劳任怨。她春季里为我们扎五颜六色的风筝,端午节用绣花针给大家绣各种香囊,就连平时蒸馍也能蒸出与众不同的花样。特别是临到年关,奶奶就会没日没夜地扎各种各样的灯笼,有兔子灯、大公鸡、十二生肖等等,活灵活现,栩栩如生。听奶奶说,父亲小的时候,家里生活困难,就靠扎灯笼赚钱改善生活。在家庭环境的熏陶下,父亲也早早展露了才华。奶奶扎好灯笼,父亲就在灯笼上绘画。我们家的灯笼做工精细,又绘有精美的图画,很受大家的喜爱。我常听街坊邻居夸奖说:“你家的灯笼卖不完,别人家的灯笼卖不动。”
    上世纪七十代,一个叫徐云的“黑画家” 下放到了我们王桥公社(后改为罗店镇),是中央美院毕业的。他在劳动之余,经常习书练画,引来许多爱好画画的村民向他求教。在当时的政治背景下,他们绘制成一幅幅宣传画树立在村头与田间,表扬好人好事,赞美英雄劳模,描绘农村美好的前景,鼓励着社员们的生产劳动热情。当时我们公社的党委书记冀世清,也爱好戏曲和绘画艺术,他就要求各个村都要“干出来、画出来、写出来、唱出来”。为满足众多青年农民学习绘面的要求,公社还举办了美术培训班。全公社上至五六十岁的老人,下至七八岁的儿童都踊跃参加学习绘画。

     父亲参加了第一批培训,他和乔新河、刘道生、张国安等成为农民画的创作骨干。那时正是大集体的时候,父亲和其他人一起经常在乡文化站画农村宣传画,小队按正常出工记工分。他们创作了许多宣传农村政策、反映农村生活的农民画,如《开会归来》《新春第一天》《决不走回头路》等。因为这些绘画作品均出自王桥农民之手,在当时也算是一个新生事物,这些作品被称为王桥农民画。后来在省里举办的一次展览中,王桥农民画入展作品90多幅,父亲创作的《丰收在望》获得了一等奖。父亲逐渐成长为了一位农民画家。
     上世纪八十年代,随着农村土地联产承包责任制的普及,农村发生了很大的变化,大量的劳动力从田地里解放出来。出于对美好生活的追求,我们家在1982年搬到了集镇上。父亲在罗店镇租了两小间门面,卖日用百货。他还经常代写春联、画古色古味的年画,为乡村刷标语、画壁画。闲暇时间,父亲在创作农民画的同时,开始摸索如何把绘画作品变成工艺品,推向市场。经过不断尝试,父亲通过用麦秆制作的麦草画工艺品,形成了独树一帜的风格品味。

     麦子是我们这里赖以生存的农作物。小麦的种子从头一年十月份上旬开始播种到地里,到第二年五月下旬成熟收割,历时大半年时间,要经历四季的风霜雪雨。麦子打下以后,麦秆基本上就完成了它的历史使命。农村的村旁地头,散落的麦秆随处可见。为了用取方便,人们就把麦秆堆成圆型或长型的大垛,用来取暖、煮饭、喂牲口。麦秆虽然是生产麦子的副产品,但保管好了就像骨头一样经久不腐。骨头既然能刻成甲骨文让文字长期保存下来,那么圆韧细长的麦秆就能做成麦草画艺术品。
      麦草画的制作就是用小麦的麦秆为原料,然后再通过蒸、熨、烫、烙、刮、贴、剪、粘等十几道手工工序制作而成。麦秆的纯手工收割和选择很是关键,直接决定了麦草画的质量。只有这样才能充分利用天然麦秆的自然光泽和材质,去展现花鸟草虫和人物的文化艺术内涵。

     父亲创作的麦草画作品,形象逼真,生动活泼,在方圆附近无人不晓。父亲对民间艺术的不懈追求,尤其在麦草画制作方面的探索,引起了乡领导的重视。经乡文化站的文化专干王普选推荐,父亲以一个农民的身份,被聘请到了乡文化站上班。
     上世纪九十年代,全国各地都在扶持乡办、村办企业。1990年,在乡里的支持下,父亲拿出多年的积蓄1万多元,又外借一万元,利用乡文化站闲置的一个院子,成立了“天中麦草画公司”。从此,他带领文化站的其他六个人开始了麦草画的创业历程。

      当时条件非常简陋,除了十多间房子围成的一个小院子,什么也没有,所有的原材料都得靠自己购买、制作、收集,困难可想而知。但父亲还是把“天中麦草画”的名字,推广了出去。他通过电视、收音机、报纸等媒体搜集大量信息,只要听说那里有展销会,就会带着麦草画作品搭汽车或坐火车赶去宣传销售。就这样,很多地方都知道了汝南县罗店镇的麦草画。父亲也受到了县、乡领导的大力支持,转为正式工,当上了罗店镇文化站站长。

投身传承
      在家庭潜移默化的影响下,我从小就对绘画、剪贴等技艺,掌握得很熟练。1991年,我从郑州政法干部学校毕业后,被安排到罗店镇政府上班,就跟着父亲制作麦草画。父亲倾情制作的每幅麦草画作品,都焕发着艺术的魅力。透过作品,我能深切感受到父亲精益求精的认真态度。父亲这种敬业、不服输的性格,深深影响了我。我也深得父亲的喜欢。麦草画的制作过程比较复杂,没有足够的耐心、细心和专心,创作完成一幅作品,真的很难。父亲说,女孩子心细,坐得住,更适合从事麦草画技艺传承。父亲没有重男轻女的思想,他的心里想的是能让麦草画走出罗店、走出汝南、走向世界,为农民争光、为家乡扬名。

    永远不能忘记的,是我第一次出外卖画的经历。那年父亲不知从哪里得到信息,四川成都要召开全国工艺品展销会,就让我和姚西真、张国安、刘玉勤一同前往。我们每人提着三四幅麦草画作品,搭汽车、坐火车一路风尘仆仆到了成都。由于父亲早先通过电话提前为我们报了名,我们四人很顺利地进入了展销会会场。会场里人山人海,充满天南海北的口音,还有一些外国客人也在里面穿梭。好多人围着我们的麦草画观赏询问,先是惊讶,然后赞叹不已。那一刻,我感到发自内心的骄傲,为我父亲坚守的事业感到自豪。虽然当时天中麦草画的知名度不高,可那次卖的11幅画,也基本上够我们来回开支用的。虽然销售产品不多,但也让更多人认识并记住了汝南县罗店镇有一个天中麦草画公司。

     1998年,我创作的麦草画获省“科技成果一等奖”。 2001年,“天中麦草画”受到省、市及国家旅游部门的认可,公司被省旅游局指定为《旅游产品定点生产企业》,产品被国家文化部授予“中国民间艺术一绝”。“天中麦草画”商标还被国家工商局注册,并取得了进出口自主经营权。
     随着天中麦草画的影响不断扩大,县里、市里、省里的领导也把天中麦草画当做一张特色名片,向外界推广。许多慕名而来的顾客都到我们罗店镇的生产公司去参观购买。为了方便顾客,扩大销售,2000年,我在县城的中心地带、与县委政府邻近的地方,租了两间门面房,专门展览销售天中麦草画。2004年乡镇机构改革分流后,我更是全身心的投入到了麦草画的传承、研发、销售工作中,成了父亲的得力助手。

创新发展
     正当事业蒸蒸日上的时候,2009年,因为一次意外事故,父亲竟然不幸过世,离开了我们。哥哥袁少青接管了天中麦草画的制作销售。
     有句话说得好“父母在,知道来自哪里;父母去,余生只是归途。”父亲的去世对我打击很大,跟着父亲几十年来,从没有考虑过自我,一心一意想地辅助父亲把麦草画产业做大做强。父亲猝不及防地离开,让我重新审视了自己。我决定沿着父亲铺就的道路继续走下去,不仅要走好,还要在继承传统工艺的基础上,大胆地去改革创新。

     我重新注册了“袁月英麦草画公司”,在南海禅寺北门西侧临路,租了一个上下两间两层的房屋,招了六七个工人,开始了我的创业历程。
     2012年,由于扩大了规模,房间不够用,我又搬到了三门闸一个旧面粉厂院内,职工发展到20多人。那里场地虽然不小,但地势低洼,环境条件差,原料和产品往来运输也不方便。2013年,我又搬到了县产业集聚区,建成了现在的办公和生产基地,公司算是安定了下来。

      我是2000年成的家,2002年有了大女儿蔡菁,2004年有了小儿子蔡博麟。回想起我带着两个不满十岁的孩子,为了麦草画事业,五年搬了三次家,其中的困难、探索、彷徨、心酸,确实难以言表。
      尤其在麦草画的创新发展上,我付出了不少心血。我先在原有产品的基础上开发了一些新产品,比如花瓶、水杯等。原有麦草画瓶是实木胎,庄重古朴,但缺乏瓷瓶的光亮华丽。我就摸索着作瓷花瓶。开始技术不过关,配方掌握不好,花瓶有时会出现炸裂和起雾等质量问题。产品不稳定,经常有客户要求调换,对当时公司发展造成了一些不好的影响。但我认为,不管干什么,可以丢钱,绝不能丢信誉,就坚持一直调换到让客户满意。后来,我们熟练掌握了制作技术,钧瓷、汝瓷等各种瓷器都能作成漂亮的麦草画瓶。

     为了让麦草画活生生地展现在人们面前,我还大胆尝试,在原来平贴的基础上,经过无数次试验,创作出了立体图画。传统麦草画采取平贴的方式,形式单一,立体感不是太强。我就想把它做成活灵活现的,比如把花作的和盛开的一样。开始没有经验,麦秆折不起来,没有柔软度。因此,麦秆的处理首先是一个难关,麦秆不能太硬,必须刮得很薄。其次,熨烫的时候也要掌握好,这样层次感和立体感才能出来。制作的时候不可能一次成功,我们先试作一朵小花,成功了后再作大的。

     不同的事物表现方法也不同,如石头的制作就让我费了一些功夫。在摸索中,我从农田里的土中找到了感觉,就把麦秆打碎,一层一层地往上拍,覆上很多层,把有的地方作的高一些,有的地方作的低一些,再通过熨烫,立体感就很好了。同时,这种方法还突破了麦秆不够长的局限性,大小作品都能作。

     我创作的月季、牡丹等立体麦草画,生动逼真,活灵活现;创作的山川、石头、动物、飞禽等作品,更是大气磅礴,呼之欲出。出外展销产品时,我们的特色立体麦草画,就连同行见了这些作品,都为之惊叹。
     我还通过不断探索,努力把汝南的梁祝化蝶、宿鸭湖风光,平玉的车舆文化,泌阳的盘古文化,西平的嫘祖文化,遂平的嵖岈山风光等地方特色文化,融入画端,提升了麦草画的文化价值和收藏价值。

     我还在县城北门里建立了“袁月英麦草画文化艺术培训中心”,重点开展残疾人麦草画技术培训,带动残疾人就业。我采用公司+农户的生产方式,让残疾人通过培训在家就可以就业,不出门就可以挣钱,让他们通过自食其力走上脱贫致富路。2015年公司被省残联评为“河南省农村残疾人扶贫示范基地”,2019年又被中国残联评为“中国残疾人文化创意产业基地”。

    从事麦草画制作和研发二十多年来,我创作的麦草画作品获九项实用新型和外观专利证,我也荣获了市拔尖人才、省高级民间艺术师、省宣传思想文化专门技术“四个一批”人才和省级非遗项目代表性传承人等荣誉称号。

作者简介:李雪阳  男  河南省汝南县人  1990年写《浅谈奉献与索取》一文,被列为苏鲁豫皖四省高考学习范文。之后辍笔,2019年再次提笔,现有多篇拙文散见于省市县报刊杂志及各自媒体平台。

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